Era uma vez, em um reino que existia não muito tempo atrás – mas antes do advento da tecnologia, gadgets e jogos noturnos – vivia o conto de fadas.

Olhando para trás, especialmente se você é um adolescente, o conto de fadas pode parecer um assunto inútil, talvez esfarrapado, de masmorras e dragões, príncipes e mulheres bonitos que tendem a desmaiar e depois dormem por mil anos.

Eles eram o tipo de livro que sua mãe leu para você na cama depois de uma bebida quente e uma dobra exagerada que, se ela teve um dia particularmente estressante, deixou você sentindo que suas pernas estavam grampeadas em uma cruz.

No entanto, os contos de fadas eram coisas supostamente emocionantes, cheias de heróis conquistadores e donzelas alegres, padrinhos maus e sogros vis.

Ninguém realmente entendeu por que os leram para seus filhos, pois, como muitas coisas, foram transmitidos pelas gerações sem questionar.

O fato de que você pode aterrorizar seu filho com representações de sequestrar crianças e ocasionalmente comer crianças, pouco antes de dormir, não parecia afetar a consciência da mãe e do pai.

Eles liam essas histórias para você de qualquer maneira e depois reclamavam quando você insistia em pular na cama deles no meio da noite porque havia algo embaixo da sua.

Mas, como em tantas coisas na vida, havia um propósito mais profundo e oculto na leitura dos contos antigos, dos quais os mais famosos, dos Irmãos Grimm, foram publicados em 1812.

É uma nota de rodapé interessante que Hitler considerou esses contos alemães como emblemáticos da pureza racial, muitos acreditando que eles eram peculiares e representativos de sua cultura.

Mas eu discordo. A verdadeira importância dos contos de fadas é que eles se enquadram na ampla igreja da mitologia e é através do mito que nos conectamos com os grandes temas arquetípicos da vida:

Nascimento, morte, abandono, traição, bem e mal, juventude e envelhecimento – aquelas experiências universais que acontecerão a todos nós. E, claro, amor.


À sua maneira peculiar, aqueles velhos contos de fadas eram livros de instruções para toda a vida.

Dizem que um mito é o sonho de uma cultura em um ponto particular da história e que esse mito é algo que nunca aconteceu, mas sempre é.

Tente entender isso! O mito nunca aconteceu, mas sempre é.

É por isso que amamos a história do Santo Graal, por que John Steinbeck veio para a Inglaterra no final da meia idade em busca de um rei Arthur que sua mãe leu para ele quando menino.
Adoramos o que nunca conseguimos alcançar, e não mais quando se trata de amar a si mesmo. Não adoramos sonhar com um Shangri-La, onde todos os nossos problemas desaparecem e onde passamos nossos dias desfrutando de uma felicidade beatífica?

Mas se o nosso sonho se tornasse realidade, não ficaríamos um pouco entediados?

Os contos de fadas são assim: eles sugerem algo além do nosso alcance, que parece absolutamente essencial.

A Bela Adormecida estava errada e morta em uma caixa de vidro, Cinderela no porão sendo chutada por suas irmãs adotivas.

A implicação aqui é que príncipe e princesa têm um longo caminho a percorrer antes de se tornar rei e rainha, e é somente se tornando verdadeiramente soberano que eles conseguem servir a comunidade em geral e se tornar verdadeiros líderes.

Nós apenas sabemos que há um herói ou heroína prestes a aparecer ou nascer através de suas terríveis provações, e suas lutas ressoam profundamente com nossa própria jornada.

O que é necessário, é claro, é amor. É o amor, dizem os contos, que vai nos acordar e curar, mas não é necessariamente o amor humano romântico que essas histórias apontam e cuja linguagem é usada pelos poetas sufis como Rumi e Hafiz.

De fato, como os sonhos individuais e a poesia mística, esses sonhos culturais coletivos contêm mensagens de nossas almas e falam conosco na linguagem das imagens da alma.

Prince Charming é a centelha masculina divina cujo beijo acorda a alma adormecida da Bela Adormecida. Este é o casamento divino que Cristo falou como noiva e noivo.

E o final desses contos representa o começo de outro capítulo do amor. Eles são todos lua de mel e nenhuma luta pelo poder.

Na verdade, como todos sabemos, os amantes, apesar de se encontrarem e desse beijo cósmico, terão que passar por sua própria noite escura para se tornarem os amantes verdadeiramente maduros que a vida pretende.

A implicação aqui é que príncipe e princesa têm um longo caminho a percorrer antes de se tornar rei e rainha, e é somente se tornando verdadeiramente soberano que eles conseguem servir a comunidade em geral e se tornar verdadeiros líderes.

Em um dos primeiros mitos sobre o amor, Tristan e Isolda, recebemos tudo o que precisamos saber sobre a natureza ilusória do amor romântico e os perigos de beber a poção do amor.

Como em todos os mitos, contém lições de grande importância: a necessidade de equilibrar os aspectos masculino e feminino da psique; entender que toda a cultura ocidental bebeu a poção do amor (os amantes a bebem em alto mar) e está sob seu feitiço; como o impiedoso impulso masculino pelo poder destruiu os valores femininos de sentimento e relacionamento; como precisamos retirar nossas projeções fantásticas do outro e vê-las como são; mas como também precisamos honrar nossas projeções colocando-as em uma vida espiritual interior; e como algumas culturas, mais felizes que a nossa, não se preocupam com o romance.


É um mito escrito para homens e mulheres que os amam e exorta os homens a parar de colocar sua anima, ou imagem interior das mulheres, em sua mulher real.

Pois, por mais maravilhoso que pareça e, embora seja necessário nos apaixonar, é necessário colar-nos para propagar as espécies; as projeções, sendo irreais, nunca podem durar.

E segurá-los pode ser fatal. Tristão e Isolda nos mostram isso, assim como Romeu e Julieta e inúmeros amantes míticos.

Também podemos ver isso em horríveis histórias verdadeiras daqueles homens apaixonados, viciados e desesperados, que não conseguem suportar a esposa e os filhos para seguir em frente e cometer o ato desesperado final.

O vício em amor é culturalmente sancionado – um fenômeno que foge ao radar, assim como o alcoolismo fez uma geração antes.

E foi sancionado por mil anos, começando com Tristan e sua amada princesa irlandesa.

Em seu livro inovador, Nós – Entendendo a psicologia do amor romântico, o terapeuta junguiano Robert A Johnson, mostra que, depois de todas as inflações e tragédias do romance, existe um amor humano.

Envolve encontrar relacionamento e beleza no comum e no cotidiano, e ele sugere que salvemos nossos dramas cósmicos para o nosso mundo imaginativo.

Esses velhos contos de fadas deveriam receber um aviso de saúde? Bem, talvez, mas se entendermos o que realmente está sendo transmitido, podemos entender muito sobre nós mesmos e o amor que faz o mundo girar.